Dawn, el amanecer

Dawn despegandoAyer partía la nueva sonda Dawn (Amanecer) en un viaje de cuatro años hacia una de las zonas menos observadas de nuestro Sistema Solar: el cinturón de asteroides. Esta aglomeración de asteroides situada entre Marte y Júpiter, albergará una misión muy especial ya que será la primera vez que una nave pueda ir a un cuerpo celeste, orbitarlo para estudiarlo, salir de su órbita y dirigirse a otro cuerpo para hacer el mismo procedimiento. Sin duda va a ser un gran paso adelante para futuras misiones tripuladas en las que haya más de un objetivo para ser investigado, no solo desde su órbita sino que también sobre su superficie.

Vesta, Ceres y la LunaLos dos cuerpos celestes elegidos para ser estudiados son el asteroide Vesta y el planeta enano Ceres. Ambos son muy diferentes entre sí y ese a sido el motivo principal de ser los escogidos. Vesta es irregular, seco y pedregoso, y con una superficie de lo que parece lava congelada; mientras que Ceres es un cuerpo casi esférico, helado y con escarcha en los polos.

La nave partió de la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida. El cohete Delta II encendió sus motores pasado el mediodía (hora peninsular española), y llevó la sonda a una órbita a 185 kilómetros de la Tierra. Aquí permanecerá el tiempo necesario hasta que se desplieguen sus paneles, y empiece a generar energía para hacer su primera comunicación con la Tierra.

Una de las partes más destacadas de esta misión es también la forma en que la nave se propulsa hacia el cinturón de asteroides. Utiliza la propulsión iónica que pese a ser menos potente que la que nos da la combustión química, es mucho más eficiente ya que el combustible dura varios años. Os explicaré más o menos el funcionamiento de la propulsión iónica. No he encontrado información sobre el combustible que utiliza Dawn, pero lo más lógico es que sea el gas xenón, un elemento químicamente inerte. Este gas es bombardeado por electrones emitidos por un tubo de rayos catódicos. Los electrones arrancan otros electrones de los átomos de xenón, dejándolos con un exceso de carga positiva. Estos iones son entonces acelerados en la parte trasera de la cámara de propulsión por un campo electromagnético, haciéndoles abandonar la nave a velocidades de más de treinta kilómetros por segundo. Los iones son tan ligeros que el impulso total que le dan a la nave es apenas comparable a la fuerza que ejerce el peso de una hoja de papel colocada sobre la palma de la mano, pero a la larga consiguen gran velocidad. Este es el motivo por el cual la sonda no finalizará su misión hasta el año 2015. Es simplemente fantástico, no?? xDD

Trayectoria del Dawn
En esta página se puede ver un espectacular vídeo del lanzamiento y los objetivos de la misión. Está en inglés pero se puede seguir más o menos bien por los subtítulos de abajo, pese a estar también en inglés. Pero bueno, si no te enteras de nada, siempre puedes dedicarte a ver el vídeo sin más. xDD (Si no se carga bien el vídeo dadle al vídeo titulado “Dawn, Mission to the Asteroid Belt” en la lista de la derecha. Debería empezar automáticamente si tienes al menos el Quicktime. Sino, descargadlo o probad con el Real Player, pero no os quedéis sin verlo que el despegue es espectacular)

Espero no haberos aburrido mucho y que de paso hayáis aprendido algo de física hoy.

Saludos

Dawn despegando 2

Fuente:
eluniverso.com
Página oficial de Dawn en la NASA

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Sobre el Autor:

Físico de materiales, nacido en El Bierzo y adoptado en tierras asturianas y vascas durante su paso por la Universidad de Oviedo y la Universidad del País Vasco. [...]

12 Comentarios

  • Juas, parece OGame, motres de combustión, energía iónica…xD.

    Anda, que hasta que llegue ya no está el asteroide xD.

    PD: La foto mola

  • Nunca he jugado a OGame, pero vamos que aunque tiene buena pinta y seguro que me gusta, tampoco me apetece meterme en ese mundo tan friki. xDD

    Esperemos que para cuando llegue sigan ahí. Por lo menos a Vesta que llega en el 2011… Pero bueno, que no creo que haya problemas porque estos dos cuerpos llevan 4.500 millones de años por ahí y por ocho años más que nos esperen no creo que se quejen. xDD

  • Te tengo que decir qué opción de la encuesta voté? xDD

  • No hace falta… Solo has votado tú así que ya se la respuesta… Cabrón!! xDD

    Pos como pongáis todos lo mismo voy a hacer aún más friki el blog. xDD

  • Ya voté yo también… Y ya sabes cual fue mi voto ejemm. Pero no has puesto las opciones muy correctas. Yo pondría:
    *Eres insufrible: FRIKI
    *Leoo tus entradas porque me amenazas (xD), pero no entiendo nada
    *Lo visito libremente, y pongo interés, te lo juro, pero no lo pillo
    *Eres un friki, pero como yo también me entero de todo

    Estaria muy repartido el porcentaje
    ……ejemmm…….

    Ayrr ya te dije lo que pensaba, pero no se como lo puedes hacer… oohh!!

    Por cierto. En esa encuesta tendría que aparecer también que: como me lo explicas en persona me entero de TODO!! jeje Afortunada de mí..
    Luego no digas que no te escucho cuando me hablas de física…

    xDDDD

    ‘KM’

  • Anda que si pongo eso os reís de mí. xDD Está así bien, pero os estáis pasando con lo de friki!! Que soy normal!! xDD Aunque la opción de “Me entero bien porque yo también soy un friki” me gusta… Más de uno de mi clase fijo que eligiría eso. xDD

    Voy a pensármelo e igual lo pongo. xDD

    Asias por escucharme, no esperaba menos de ti xDD

    TA

  • Estás llamando friki a los de tu clase!! Tú sempre haciendo amigos xDDD

    K

  • Oye pa meterse a hacer física siempre hay que estar un poco loco, eh?? xDD No me estoy metiendo con nadie, solo digo que, al igual que los informáticos son los frikis por excelencia (no te enfades Mario, xDD), los matemáticos y físicos supongo que andaremos solo un poco por debajo de ellos. xDD

    KM

  • Menos mal que al lado de cada friki siempre hay un@ gran novi@ que os devuelve a la vida real…xDD

    PD: Cambia la entrada ya

    ~KM~

  • No tienes precio pa echarte flores, eh?? xDD Tampoco hacía falta tanto aunque sea verdad. xDD

    Actualizo mañana que hoy no voy a tener tiempo. La entrada de mañana será sobre el Efecto Estrobo. Seguro que os gusta.

    Hasta mañana a todos!!

    KM

  • Claro que me enfado… ¡¡Decir que los informáticos son más frikis que nosotros!! Pero si no saben ni lo que es un pión… ¡pero bueno hombre!

    Eso sí, yo no estoy loco y me metí en física ¬¬
    Y ahora os dejo que tengo a Napoleón y a un sapo rosa esperando pa echar un duro xD

  • xDDD Menos mal que no estás loco Fooly!! Tampoco les pidas que sepan que es un pión. Yo creo que casi casi no conocen ni una integral indefinida!! xDD

    Informáticos que podáis leer esto no os queméis. xDD

    Ya toy en Oviedo así que haber cuando me presentas a Napoleón y al sapo rosa. xDD

    Saludos

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