Ráfaga de Metano

A principios de 2006 la NASA probó en el desierto de Mojave un nuevo sistema de propulsión para sus futuros cohetes. Dejaron a un lado la tradicional mezcla de hidrógeno y oxígeno líquido, así como los compuestos químicos sólidos, como el combustible, y lo sustituyeron por una turbina propulsada por metano.

Cohete de metano
Lo más sorprendente de esto no es la espectacular ráfaga azul que podemos apreciar en la foto, sino que el metano nos abre las puertas a la exploración del Sistema Solar exterior ya que el metano es abundante en lunas como Titán o planetas como Marte. Este hecho nos ahorraría tener que lanzar desde la Tierra las naves repletas de metano para que después de una exploración sobre la superficie de algún satélite o planeta pudieran volver a despegar rumbo a casa; ya que sería posible recargarlas allí mismo.

Otro de los beneficios es que sería mucho más barato su almacenamiento que el del hidrógeno líquido ya que para conservarlo serían suficientes los -161.6 °C en lugar de los -252.9 °C del hidrógeno. Además de esto, los tanques para almacenamiento podrían ser más pequeños porque el metano líquido es más denso que el hidrógeno líquido, así que ahorraríamos dinero y peso.

La única pega de estos propulsores de metano, cuyo empuje llega a alcanzar los 3400 kg, es que el metano necesita una fuente de encendido para entrar en combustión, es decir, necesita una “chispa” para encenderse, cosa que en temperaturas extremas de cientos de grados bajo cero como en el Sistema Solar exterior representaría un grave inconveniete. Por supuesto se está investigando en ello, de modo que no creo que tardemos en ver las lanzaderas de la NASA dejando atrás una gran llama azul de metano.

Os dejo con el video para que os hagais una idea. xD

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Sobre el Autor:

Físico de materiales, nacido en El Bierzo y adoptado en tierras asturianas y vascas durante su paso por la Universidad de Oviedo y la Universidad del País Vasco. [...]

4 Comentarios

  • Más bonito el azul, el rojo apesta. Vamos, porque la sangre es indispensable para vivir, que si no me la quitaba toda.

  • Tampoco hay que ser tan radical, hombre. xD Aunque si es verdad que es mucho mas bonito el azul. Y además mejor! Qué más se puede pedir? xD
    Por cierto espero que te guste lo de la música, fue una gran idea.

  • Ay dios, física en verano… aunque parezca mentira no me pongo colorado cuando me miras pero echo de menos la facultad xD

  • Si es q no podemos vivir sin la física,e? xD Asique habrá que frickear por lo menos hasta octubre que volvamos con el capitán Alameda y compañia. xD

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